CONTROLADORA DO WALMART COMPRA RAPHA

RZC Investments, controlada pelos herdeiros do gigante Walmart compra participação majoritária da Rapha – Na atualidade, uma das mais chiques e cultuadas marcas de roupa para ciclismo de estrada. Mas não se trata de popularização ou um novo produto para os supermercados. Os irmãos Steuart e Tom Walton sabem o que estão comprando e entendem muito do mercado da bicicleta

Rapha destacou-se dos demais fabricantes por uma linha refinada, discreta e ganhou destaque ao patrocinar por 4 anos a equipe Sky. Photographer: Chris Ratcliffe/Bloomberg

A segunda semana de agosto começa com uma grande e impactante notícia internacional para o setor de roupas voltadas para o mercado do ciclismo de estrada. A RCZ Investments, sediada nos Estados Unidos e que tem como seus diretores os jovens trintões Steuart e Tom Walton, netos de Sam Walton fundador da rede de supermercados Walmart,  tornou-se a acionista majoritária da fabricante britânica de roupas Rapha.

A rede de notícias Sky informa que a operação deve girar em 200 milhões de libras  (algo como R$ 820 milhões) . Não se trata do primeiro investimento no setor por parte dos herdeiros do Walmart. O grupo RCZ Investments  já havia investido no pequeno produtor de quadros artesanais de carbono Allied Cycle Works, de Little Rock, em Arkansas, algo como uma aposta no Made in USA que gerou ótima repercussão no mercado local, pois a empresa reúne gente do primeiro time no setor.  O herdeiros não são novatos no relacionamento com o mercado das 2 rodas e o pedal a Walton Family Foundation, a fundação da família, contribuiu com 13 milhões de dólares para a recuperação e manutenção de trilhas para a prática do mountain bike em Bentonville, Arkansas, não por acaso a cidade que hospedou em 2016 a Cúpula Mundial da IMBA – International Mountain Bicycling Association-  é aonde a rede começou e também aonde está localizado o Walmart Museum.

Simon Mottram, fundador da Rapha Racing Ltd. foto:: Chris Ratcliffe/Bloomberg

A Rapha foi lançada em 2004 por Simon Mottram, prezando sempre pela qualidade, um certo ar de exclusividade, elevado respeito pela fidelização ao cliente  e que aos poucos foi ganhando espaço com o crescimento do ciclismo britânico e para esse salto teve  o seu lado um grupo de acionistas, entre eles a Active Partners.

O anuncio oficial só será divulgado na próxima terça-feira 08/08, a Rapha oficialmente nada declarou; seus porta-vozes não emitiram uma posição oficial, mas Mottram já deu declarações ao site de negócios Bicycle Retailer que oficializam a operação: “Este é um dia emocionante para Rapha. Ele anuncia o início de uma próxima etapa de nossa jornada e é testemunho do crescimento e potencial que as pessoas vem em Rapha e no ciclismo. A chegada da RZC Investments como acionista significa que nós podemos  prosseguir com a nossa missão de elevar o ciclismo como um esporte global e trazer para  mais participantes, envolvendo-os e permitindo que eles viajem conosco em todos os níveis. O apoio da RZC Investments nos permitirá expandir ainda mais nossa comunidade global de ciclistas ativos, desenvolver ainda melhores e Pprodutos e serviços mais inovadores para melhorar a vida dos ciclistas e inspirar muitas pessoas a assumir o maior esporte do mundo “.

Os irmãos Tom Walton e Steuart Walton, herdeiros do grupo Walmart em um pedal nas trilhas de Arkansas em 2015- foto: divulgação

Steuart Walton, co-fundador da RZC Investments, também deu sua posição ao Bicycle Retailer: “Rapha representa o que há de  melhor do mundo do ciclismo. Nosso investimento demonstra nosso entusiasmo por seus produtos de qualidade, uma incrível comunidade de ciclistas e clientes, a marca tem um grande futuro. A visão estratégica de Rapha t possibilita à empresa um caminho gigantesco de crescimento e oportunidades. Estamos entusiasmados em fazer parte deste próximo capítulo trazendo o melhor esporte do mundo para mais pessoas em mais caminhos e lugares “.

Por dentro de uma das bem decoradas lojas da Rapha em Londres. Em exposição um ícone do Tour o carro vassoura  Citroen H. Foto:  Chris Ratcliffe/Bloomberg

A RZC Investments conseguiu sensibilizar a Rapha por se apresentar com uma proposta de longo prazo e de maior envolvimento com o setor. Os irmãos Walton são apaixonados por mountain bike e seu trabalho deve ter influênciado nas negociações, pois na concorrência também estavam grupos investidores de peso como  Invus Group e o  italiano Investindustrial que é atualmante um dos maiores acionistas da Aston Martin.  Alguns potenciais compradores  dissuadidos da operação pelas elevadas expectativas de valor dos acionistas da Rapha, com a empresa potencialmente sendo negociada por um preço que supera em  20 vezes seu lucro anual

Na negociação a RZC está trabalhando com o BDT Capital Partners no acordo, enquanto a Rapha é assessorada pelo banco de investimentos William Blair. A venda vem em detrimento das crescentes receitas da Rapha, que é parcialmente de propriedade da Private Private Equity, uma empresa de investimento.

Uma seleção exclusiva do RCC – Rapha Cycling Club – para os sócios do clube Rapha foto:  Chris Ratcliffe/Bloomberg

Segundo sites de negócios, atualmente o ciclismo de estrada tem estimado um mercado global de  US $ 47 bilhões por ano ( R$150 bilhões), sendo um dos maiores mercados de material esportivo do mundo.

As receitas da Rapha desde   janeiro deste ano somam £ 63 milhões ( R$ 258,1 milhões) 30% acima dos 12 meses anteriores, e as vendas tiveram um crescimento de  40% neste ano.. Grande parte desse crescimento foi impulsionado pela crescente internacionalização da marca que agora se faz presente em maior número de pontos de venda além de  pontos de venda próprios – os Club House em  mais de uma dúzia de cidades do mundo como Nova York, Londres Chicago, Melbourne, Mallorca, Osaka e Seul.

A Rapha tinha no ano passado   350 colaboradores diretos, além disso  e tem um clube internacional de ciclismo com mais de 9.000 membros pagantes, aonde cada um dos quais paga uma taxa anual de £ 135 (R$ 555) que entre outros mimos garante descontos de até 25% nas compras no site da marca. . Vale destacar que a Rapha teve uma pareceria de 4 anos com o Team Sky fornecendo roupas até o final de 2016 , vestindo Chris Froome em 3 das suas 4 conquistas no Tour de France (2013/15/16). A marca ainda mantém seu patrocínio pessoal e à equipe de Sir Bradley Wiggins para quem desenvolveu uma coleção especial.

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